March 26, 2023

WASHINGTON (AP) – Fonctionnaires qui supervisent l’Arabie saoudite d’investissements américains valant des dizaines de milliards de dollars ils n’hésitaient pas à afficher leurs liens avec les plus grandes personnalités politiques et commerciales américaines, jusqu’à porter des casquettes MAGA tout en balançant des clubs de golf aux côtés de l’ancien président Donald Trump. Mais ils sont restés silencieux sur de nombreux détails de ces relations.

Cela change à la suite d’un procès fédéral en Californie Le tour de golf saoudien a lancé LIV contre le PGA Tour. Citant ce qu’elle a décrit comme la gestion directe du LIV par le royaume, la juge a conclu qu’en ce qui concerne la nouvelle ligue de golf, les responsables saoudiens et le gouvernement saoudien ne sont pas à l’abri des tribunaux américains, comme le sont généralement les États souverains.

Alors que l’Arabie saoudite combat la décision, insistant sur le fait que les tribunaux américains n’ont aucune compétence sur ses hauts fonctionnaires, la décision signifie que les avocats de la PGA Tour pourront interroger les hauts responsables sur les secrets commerciaux proches des Saoudiens, tels que les détails de l’accord. créer de l’engagement Trump, candidat à la présidentielle de 2024 et plus.

La juge de district américaine Beth Labson Freeman a conclu que les Saoudiens avaient violé l’exception commerciale aux lois américaines sur l’immunité souveraine.

Yasir al Rumayyan, nommé par le prince héritier Mohammed ben Salmane pour gérer la fortune du gouvernement saoudien riche en pétrole de plus de 600 milliards de dollars, est “dans sa ligne de mire” alors qu’il dirige la tournée de golf, a déclaré Labson Freeman.

La conclusion fait suite aux affirmations du PGA Tour selon lesquelles al Rumayyan lui-même a embauché des joueurs LIV, approuvé des contrats LIV et était par ailleurs un décideur et un directeur de la ligue de golf. Les avocats saoudiens rétorquent que les actions de Rumayyan étaient celles d’un investisseur zélé, et non de quelqu’un qui dirigeait une entreprise.

L’affaire compte au-delà du monde du golf. L’Arabie saoudite s’est affirmée dans les investissements commerciaux et les relations politiques américaines, et pourrait désormais faire face à des demandes judiciaires pour plus de transparence et de responsabilité.

L’insistance des responsables saoudiens sur le fait que les tribunaux américains n’ont que peu ou pas leur mot à dire dans leurs actions est particulièrement sensible. Royaume de l’année dernière, p soutien juridique de l’administration Bidenil a soutenu avec succès que les tribunaux américains n’avaient pas compétence pour juger un prince dans un procès pour le meurtre d’un journaliste américain en 2018 Jamal Khashoggi. Les responsables du renseignement américain ont conclu que des assistants et d’autres responsables saoudiens envoyés par le prince avaient tué Khashoggi. Le meurtre a ouvert un fossé durable entre l’administration Biden et le prince Mohammed, le dirigeant de facto de l’Arabie saoudite.

Le droit international de longue date protège généralement les dirigeants et le gouvernement d’un pays contre les tribunaux d’un autre pays. Le Congrès de 1976 a créé l’activité commerciale comme exception à cette immunité souveraine.

– Le PGA Tour a fait valoir dans son dossier vendredi que l’Arabie saoudite et son fonds souverain princier ont l’habitude d’insister sur l’immunité souveraine, selon qu’elle leur profite ou non dans divers accords commerciaux et poursuites.

Les critiques saoudiens et les experts et analystes juridiques indépendants affirment que le royaume pourrait être juridiquement dans une situation désespérée.

“Il m’a semblé très clair qu’il n’était pas à l’abri” des tribunaux américains lorsqu’il s’agissait d’organiser la tournée et les tournois de golf de LIV, a déclaré Donald Baker, avocat et ancien chef de la division antitrust du ministère de la Justice qui n’est pas impliqué dans l’affaire.

Baker a émis l’hypothèse que l’affaire pourrait conduire le tribunal fédéral du district nord de Californie à demander des dépositions de la famille royale saoudienne. Toute détermination quant à savoir si d’autres accords commerciaux du gouvernement saoudien aux États-Unis ont également perdu l’immunité des tribunaux américains devrait être prise au cas par cas, a-t-il déclaré.

Sarah Leah Whitson, qui dirige le groupe Democracy for the Arab World Now Rights, fondé par Khashoggi, a déclaré que « s’ils veulent avoir l’immunité souveraine sur leurs relations commerciales, cela signifie qu’ils peuvent poursuivre les gens, ils peuvent faire appliquer les contrats par le système judiciaire. et les lois régissant les contrats, mais personne ne peut le leur imposer. Personne ne peut les tenir pour responsables.”

Un tour de golf professionnel financé par l’Arabie saoudite, désormais à part entière la deuxième saison et avec le slogan “Golf, mais plus fort”, est connu pour sa musique rugissante, ses bourses record d’un million de dollars, relations avec Trump et rivalité hostile avec le PGA Tour. Il y aura des cours Trump cette année organiser trois tournois LIVpour les magasins dont les conditions financières n’ont pas été publiées.

La question de l’immunité de l’Arabie saoudite fait l’objet d’une action en justice antitrust déposée à l’origine par des joueurs de LIV contre le PGA Tour, établi de longue date. L’affaire a déjà révélé que le fonds souverain saoudien détient 93 % de LIV.

Un avocat de la partie saoudienne de l’affaire n’a pas répondu à un e-mail de l’Associated Press sollicitant des commentaires. Une porte-parole de LIV a renvoyé les questions au fonds souverain saoudien, qui n’a pas non plus répondu aux demandes de commentaires.

Sous le règne désormais de huit ans du roi Salmane d’Arabie saoudite, son fils, le prince Mohammed, a fait du fonds souverain du royaume le principal véhicule des investissements saoudiens dans le pays et à l’étranger. Le prince est le président du fonds. Les responsables saoudiens affirment que l’objectif est de diversifier l’économie du royaume financée par le pétrole.

Dirigé par le prince Mohammed et le gouverneur du fonds al Rumayyan, le fonds a investi plus de 30 milliards de dollars dans Uber, Meta, la marque de voitures électriques de luxe et le concurrent de Tesla Lucid, Paypal, Costco et d’autres sociétés américaines cotées en bourse.

Le fonds a également consolidé La relation des Saoudiens avec la famille Trump, en utilisant les terrains de golf de Trump et en acheminant 2 milliards de dollars à la société d’investissement du gendre de Trump, Jared Kushner.

Rumayyan siège au conseil d’administration d’Uber. Il joue au golf avec Trump. Il a lancé l’une des plus grosses tempêtes de tweets d’Elon Musk et des affaires juridiques où Musk a tweeté sur ce qu’il a déclaré plus tard être la perspective d’un accord sur un fonds souverain saoudien pour privatiser Tesla.

Le fonds souverain de l’Arabie saoudite dépense également beaucoup pour le sport. En plus de créer le circuit de golf LIV, les Saoudiens ont acheté l’équipe de football de Newcastle United en Premier League britannique et ont organisé des courses de Formule 1, des courses de chevaux avec des prix record et d’autres tournois et matchs, du snooker à la boxe et aux échecs.

L’Arabie saoudite se présente comme un gouvernement énergique, jeune et favorable aux entreprises. Les groupes de défense des droits ripostent avec le mot “sportswashing”, affirmant que le royaume, sous l’influence du prince Mohammed, tente de se distancer du meurtre de Khashoggi, de l’emprisonnement d’autres défenseurs des droits et de la guerre ratée au Yémen. Les critiques américains décrivent les accords financiers de l’Arabie saoudite avec Trump et Kushner comme un royaume pétrolier qui soutient un côté de la politique hautement partisane de l’Amérique.

“Ils essaient vraiment de renommer le royaume … en utilisant le sport pour toucher un public beaucoup plus large et essayer de puiser dans la passion des gens”, a déclaré Kristian Ulrichsen, chercheur sur le Moyen-Orient au Baker Institute. à Houston.

Pour sceller l’accord d’achat de Newcastle United, le fonds souverain saoudien a fourni ce que les autorités ont décrit comme des “assurances juridiquement contraignantes” que le royaume ne serait pas impliqué dans la gestion de l’équipe, même si Rumayyan est président de l’équipe. Les défenseurs des droits ont plaidé en vain pour un réexamen de cet accord à la lumière de la décision du tribunal fédéral de Californie.

Les critiques – et les avocats de la PGA Tour dans un dossier vendredi – affirment également que l’Arabie saoudite a volontairement renoncé à l’immunité souveraine lorsqu’elle a produit des documents gouvernementaux dans une autre affaire américaine contre l’Arabie saoudite, qui a servi de haut responsable du renseignement sous l’ancien roi. Les États-Unis ont décidé de classer l’affaire au motif qu’elle menaçait de révéler des secrets de sécurité nationale.

Dans le procès de golf, les joueurs de LIV et le fonds souverain saoudien, officiellement appelé le Fonds d’investissement public, soutiennent que les pratiques déloyales de la PGA nuisent à LIV. Dans les documents déposés, les avocats de PGA répondent que c’est la réputation de l’Arabie saoudite et du prince Mohammed qui dissuade les entreprises.

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AP Golf Writer Doug Ferguson a contribué à ce rapport.


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